Studien zeigen: Demokratie funktioniert nachweislich besser

Studien zeigen, dass Demokratien im Durchschnitt mehr in die Bildung investieren und deutlich mehr für die Stärkung von Frauen tun. Bild: Indische Studierende/Pixabay

Im Rahmen des Projekts „The Case for Democracy“ hat V-Dem, ein unabhängiges Forschungsinstitut an der Universität Göteborg in Schweden, zwischen Mai 2021 und Januar 2022 acht Policy Briefs veröffentlicht, in denen dargelegt wird, wie Demokratien in den Bereichen der Bereitstellung öffentlicher Güter, Datenqualität, Bildung, Wirtschaft, sozialer Absicherung und sozialer Zusammenhalt, Gesundheit, Frieden und Sicherheit und schließlich bei der Eindämmung des Klimawandels besser abschneiden als autokratische Regierungen. Das Institut ist vor allem für seine jährlichen Berichte über den Zustand der Demokratie in der ganzen Welt bekannt und führt in diesen Papieren wissenschaftliche Studien an, die wenig Raum für Diskussionen lassen.

Verbesserung der Bereitstellung öffentlicher Güter

Vom Zugang zu Wasser bis zum Internetanschluss – die Demokratie verbessert den Zugang zu öffentlichen Gütern erheblich und reduziert gleichzeitig die Korruption auf bemerkenswerte Weise. Es ist wissenschaftlich belegt, warum Demokratien dabei besser abschneiden: Wenn Regierungen die Unterstützung einer Mehrheit der Bürgerinnen und Bürger gewinnen müssen, verlangt dies von ihnen, in öffentliche Dienstleistungen zu investieren. Demokratische Wahlen sind ein Anreiz für öffentliche Ausgaben. Es wurde beobachtet, dass ein Übergang von einer Diktatur zu einer vollständigen Demokratie die Staatsausgaben um bis zu 100% erhöhen kann. Darüber hinaus wurde in empirischen Studien ein Zusammenhang zwischen einem niedrigen Korruptionsniveau und demokratischer Regierungsführung nachgewiesen. Wenn sich die demokratischen Freiheiten verfestigen, sinkt das Korruptionsniveau, auch wenn es in der Übergangsphase zu einem anfänglichen Anstieg kommen kann. → Siehe Kurzdarstellung #33.

Auswirkung der Wahldemokratie auf die Korruption. Quelle: McMann et al., 2019

Transparentere und hochwertigere Daten

Demokratien liefern nicht nur mehr Daten als Autokratien, sie liefern auch transparentere Daten. Autokratische Regime kontrollieren absichtlich die Quantität und Qualität von Daten und schränken zu diesem Zweck die Meinungsfreiheit ein. Sie tun dies unter anderem, um das öffentliche Bild ihrer Führung zu manipulieren, damit sie mächtiger und erfolgreicher erscheinen, indem sie zum Beispiel das Wirtschaftswachstum in ihren Berichten aufblähen. Es wurde auch beobachtet, dass autokratische Regime die Zahl der COVID-19-bedingten Todesfälle in ihren Ländern verschleiert und zu niedrig angegeben haben. Offizielle Daten, die von Autokratien zur Verfügung gestellt werden, sollten mit Misstrauen betrachtet werden, da sie wahrscheinlich falsche Informationen wiedergeben. Transparenz und Zugang zu Informationen sind wesentliche Bestandteile einer guten Regierungsführung. Nur in einem demokratischen Umfeld haben die Bürgerinnen und Bürger das Recht und die Möglichkeit, den tatsächlichen Status ihres Landes und ihrer Regierung zu erfahren. → Siehe Kurzdarstellung #34.

Bildungsdividende

Es überrascht nicht, dass das Bildungsniveau in demokratischen Ländern höher ist, und die Demokratie kann die Einschulung in die Sekundarstufe um fast 70% steigern. Da Demokratien mehr für Bildung ausgeben, kommen die Dividenden den Familien mit niedrigem und mittlerem Einkommen und den ländlichen Teilen der Gesellschaft zugute. Doch während es offensichtlich ist, dass das Bildungsniveau unter demokratischen Regierungen höher ist, ist es weniger klar, ob auch die Qualität der Bildung besser ist. → Siehe Kurzdarstellung Nr. 35.

Durchschnittliche Bildungsjahre in Autokratien und Demokratien. Quelle: V-Dem Codebook 11.1

Wirtschaftswachstum, Stabilität und Arbeit für die Armen

Studien zeigen, dass Demokratie zu Wirtschaftswachstum führt. Abgesehen von einem kurzen Stillstand in der Zeit von 1900-1939 war das durchschnittliche Pro-Kopf-BIP in Demokratien im Vergleich zu Autokratien von 1800 bis heute höher. Darüber hinaus stieg das Pro-Kopf-BIP in den Regimen, die sich demokratisierten, innerhalb der ersten 25 Jahre nach dem Übergang um etwa 20%. Demokratien weisen nicht nur höhere Wachstumsraten auf, sie führen auch zu einem stabilen und vorhersehbaren Wachstum. Das Argument, Autokratien seien besser in der Entwicklung mit Verweis auf die Beispiele China, Ruanda und Singapur, ist irreführend. Es ist wissenschaftlich erwiesen, dass Demokratien in der großen Mehrheit der Länder ein besseres Wirtschaftswachstum aufweisen. Zwar können auch Autokratien ein Wirtschaftswachstum verzeichnen, doch leiden sie außerdem stärker unter Wirtschaftskrisen und sind anfälliger für negatives Wachstum. → Siehe Kurzdarstellung #27.

Mittlere Wachstumsraten für Demokratien und Autokratien 1800er-2000er Jahre, Demokratien in rot. Quelle: Knutsen, 2020

Sozialer Schutz für die Armen, Gleichstellung der Geschlechter und sozialer Zusammenhalt

Demokratie erhöht die soziale Absicherung und führt zu einem höheren Maß an Gleichberechtigung. Sie erhöht auch den sozialen Zusammenhalt und fördert die Zusammenarbeit für das Gemeinwohl in der Gesellschaft. Verschiedene Studien zeigen, dass demokratische Regierungen mehr für Sozialschutzmaßnahmen ausgeben. Soziale Wohlfahrtsprogramme fördern im Gegenzug die menschliche Entwicklung und das Wirtschaftswachstum und kommen gleichzeitig den schwächeren Teilen der Gesellschaft zugute. Dies wird durch das Argument gestützt, dass Rechenschaftsmechanismen Druck auf Politikerinnen und Politiker ausüben, mehr in öffentliche Dienstleistungen zu investieren. Und schließlich zeigen die empirischen Ergebnisse, dass die Gleichstellung der Geschlechter in demokratischen Gesellschaften stärker verankert ist als in Autokratien. Im Vergleich zu demokratischen Regimen schneiden Autokratien in Bezug auf die Gleichstellung der Geschlechter um 60% schlechter ab. → Siehe Kurzdarstellung #28.

Anstieg der globalen Gesundheit

Während die Demokratie die Lebenserwartung erhöht, sinkt in der Autokratie die Gesundheitsversorgung. Eine bemerkenswerte Studie, die 2019 veröffentlicht wurde, zeigt, dass Demokratien die allgemeine Lebenserwartung innerhalb der ersten zehn Jahre nach dem Übergang eines Landes um 3% erhöhen können. Dieser positive Effekt der Demokratie auf die menschliche Gesundheit wird durch Wahlen und die Dauer der demokratischen Regierung in einem Land bestimmt. Der Grund dafür ist, dass etablierte Demokratien mehr in die Gesundheitsversorgung investieren und somit die Qualität des Gesundheitssystems verbessern. Außerdem zeigen empirische Studien, dass die Demokratie nachweislich die Kindersterblichkeit verringert. Schließlich ist zu beobachten, dass autokratische Staaten ein niedrigeres Niveau der Gesundheitsversorgung bieten und damit die Lebenserwartung senken. In Anbetracht dieser Studien und der globalen Welle des demokratischen Rückschritts ist die Qualität der Gesundheitsversorgung weltweit ein Grund zur Sorge. → Siehe Kurzdarstellung #29.

Internationaler und innerer Frieden und Sicherheit

Es ist erwiesen, dass demokratische Länder keine Kriege gegeneinander führen, aber auch seltener einen Bürgerkrieg erleben. Auch der geografische Kontext ist von Bedeutung. Studien zeigen, dass die Wahrscheinlichkeit eines bewaffneten Konflikts um 70% steigt, wenn zwei Länder in einer Region mit niedrigem Demokratieniveau liegen, verglichen mit einem Staatenpaar, das in einem Gebiet mit hohem Demokratieniveau liegt. Es ist auch wichtig festzustellen, dass Demokratie zu innerem Frieden führt, indem sie die Stärkung der Rolle der Frau fördert. Empirische Studien belegen einen klaren Zusammenhang zwischen der politischen Teilhabe von Frauen und Frieden. → Siehe Kurzdarstellung #30.

Kampf gegen den Klimawandel

Und schließlich ist die Demokratie gut dafür geeignet, Klimaziele zu setzen, Maßnahmen zu ergreifen und Druck auf Regierungen auszuüben, um den Klimawandel zu bekämpfen. Es ist erwiesen, dass eine 10%ige Erhöhung der Demokratiebewertung von V-Dem mit einer 3%-igen Erhöhung der Zielvorgaben gemäß dem Pariser Abkommen korreliert. Darüber hinaus genießen zivilgesellschaftliche Gruppen und Organisationen in Demokratien mehr Freiheit, was zu einem erhöhten öffentlichen Druck auf die Regierung und Unternehmen führt, eine effektivere Klimapolitik umzusetzen. → Siehe Kurzdarstellung #31.

Schlussfolgerung

Alle acht oben genannten Fälle werden durch eine beträchtliche Anzahl von empirischen Ergebnissen gestützt, die in den Kurzdossiers genannt werden. Es ist offensichtlich, dass Demokratie der Schlüssel für eine gerechtere, friedlichere und nachhaltigere Welt ist. In diesem Zusammenhang ist die globale autoritäre Welle besorgniserregend und muss bekämpft werden. Demokratische Institutionen und eine lebendige Zivilgesellschaft werden mehr denn je benötigt. Angesichts globaler Herausforderungen wie dem Klimawandel ist eine globale demokratische Konsolidierung unerlässlich.

Ende 2021 veranstaltete V-Dem die Konferenz „The Case for Democracy“ in Brüssel, um die Policy Briefs zu diskutieren. Ein Bericht über die Konferenz ist hier verfügbar.

Aslınur İnalcı
Aslınur İnalcı is an MA student in international politics at KU Leuven. Her areas of interest include EU foreign policy, democratization, civil society and good governance.

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