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EIU-Bericht 2023 zur Demokratie: Rückschritt in einer Zeit der Konflikte

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Die Ausgabe des Demokratie-Index der Economist Intelligence Unit (EIU) für das Jahr 2023 berichtet von einer anhaltenden allgemeinen Stagnation und Regression der Demokratie in einer Zeit, die durch wachsende geopolitische Konfrontation und die offensichtliche Ohnmacht der Demokratien gekennzeichnet ist, gewaltsame Konflikte und Kriege zu beenden.

Der Zustand der nationalen Demokratie weltweit

Laut dem Demokratieindex 2023 leben 7,8% der Weltbevölkerung in 24 Ländern in einer «vollständigen Demokratie», 37,6% in 50 Ländern in einer «mangelhaften Demokratie», 15,2% in 34 Ländern in einem «hybriden Regime» und 39,4% in 59 Ländern in einem «autoritären Regime». Der globale Durchschnittswert ist 2023 im Vergleich zu 2022 von 5,29 auf 5,23 gesunken. Dies ist der niedrigste Wert seit Beginn des Index im Jahr 2006 und bestätigt «einen allgemeinen Trend der Regression und Stagnation in den letzten Jahren», so die Fachleute des Economist.

Griechenland war eines von nur vier Ländern weltweit, die eine Verbesserung ihrer Einstufung verzeichnen konnten, in diesem Fall von «mangelhaft» auf «volle Demokratie», nachdem die griechischen Behörden kontinuierliche Anstrengungen unternommen hatten, die Stimmabgabe in der Diaspora zu erleichtern. Chile hingegen fiel auf eine «mangelhafte Demokratie» zurück, während die Gesamtzahl der Länder, die als «vollständige Demokratien» eingestuft wurden, gleich blieb. Papua-Neuguinea und Paraguay stiegen von «hybriden Regimen» zu «mangelhaften Demokratien» auf und Angola von «autoritär» zu «hybriden Regimen».

Einschätzungen des Regimetyps durch die Economist Intelligence Unit von 2006 bis 2023. Daten zusammengestellt von DWB

Regionale Entwicklungen

Aus regionaler Sicht war Westeuropa, das 15 der 24 «vollständigen Demokratien» weltweit umfasst, die einzige Region, die ihren Durchschnittswert von 8,36 im Jahr 2022 auf 8,37 im Jahr 2023 verbessern konnte und damit Nordamerika (USA und Kanada, die von 8,37 auf 8,27 zurückfielen) als bestplatzierte Region überholte. Am schlechtesten schnitten der Nahe Osten und Nordafrika (Rückgang von 3,34 auf 3,23) und die afrikanischen Länder südlich der Sahara (Rückgang von 4,14 auf 4,04) ab, wobei Mauritius (8,14) als einzige «vollständige Demokratie» hervorstach. Lateinamerika und die Karibik erlebten das achte Jahr in Folge einen Rückgang der Demokratie, mit einem Durchschnittswert von 5,68 im Jahr 2023 gegenüber 5,79 im Jahr 2022.

Besonders bemerkenswert sind die Verschlechterungen in der Subregion Zentralamerika, die den größten Rückschritt aller Subregionen erlebte, angetrieben durch Rückgänge in El Salvador, Nicaragua, Guatemala und Honduras. Eine bemerkenswerte Ausnahme in dieser Subregion ist Costa Rica, das seit 2022 bei einem hohen Wert von 8,29 bleibt und neben Uruguay das einzige Land in Lateinamerika ist, das als «vollständige Demokratie» eingestuft wird. Die Region Asien und Australasien, die fünf «vollständige Demokratien» (Australien, Japan, Neuseeland, Südkorea und Taiwan) umfasst, ging von 5,46 auf 5,41 zurück, während die Region Osteuropa und Zentralasien von 5,39 auf 5,37 zurückging.

Die 10 wichtigsten Herauf- und Herabstufungen im Bericht 2023. Quelle: Economist Intelligence Unit, Democracy Index 2023 report

Die Notwendigkeit einer reformierten internationalen Ordnung

Ein spezieller Essay in dem Bericht befasst sich mit der Entwicklung von Krieg, Frieden und Demokratie sowie den geopolitischen Triebkräften globaler Konflikte.

Während Konflikte in der Zeit nach dem Kalten Krieg im Vergleich zu 1946-1991 abgenommen haben, ist in den letzten Jahren ein Anstieg zu beobachten. 2022 sei die höchste Zahl von Todesopfern seit den 1980er Jahren zu verzeichnen gewesen, so der Bericht. Dies deute auf eine Ära zunehmender Gefahr hin. Der Bericht argumentiert, dass es Evidenz gibt, welche die Theorie des «demokratischen Friedens» unterstützt. Demnach seien Demokratien weniger in kriegerische Auseinandersetzungen involviert, was zu dem Schluss führe, dass die Förderung der Demokratie zu einer friedlicheren Welt beitragen könnte.

Der Zusammenhang zwischen Demokratie und Frieden sei zwar offensichtlich, aber es gebe weitere Konfliktfaktoren außer einem Mangel an Demokratie. Letzterer könne nicht nur das Konfliktrisiko erhöhen, sondern wachsende Konflikte könnten umgekehrt auch die Demokratien schwächen. Gegenwärtige Konflikte, die durch geopolitische Dynamiken angetrieben würden, signalisieren eine destabilisierende globale Ordnung und eine drohende Gefahr von Zusammenstößen zwischen den Großmächten. Der Bericht weist darauf hin, dass «die Konturen eines zukünftigen großen Krieges bereits sichtbar» seien.

Der Bericht argumentiert, dass die mangelnde Bereitschaft der Vereinigten Staaten und der westlichen Mächte, eine Reform des internationalen Systems voranzutreiben, zu Polarisierung und Konflikten beiträgt. Zu lange wurden notwendige Änderungen an den internationalen Institutionen vernachlässigt, heißt es in dem Essay. Das internationale politische System müsse umgestaltet werden, und die mächtigsten Staaten müssen ihr «Beinahe-Monopol auf die Entscheidungsfindung» aufgeben. Dies könnte durchaus unter der Wahrung der «Werte von Demokratie und Freiheit» geschehen, ohne dabei Autokraten oder Völkerrechtsverletzern entgegenzukommen.

Wie der Bericht Demokratie misst

Der Demokratieindex der EIU wird seit 2006 jährlich veröffentlicht. Er bewertet den Zustand der Demokratie in 165 unabhängigen Staaten und zwei Territorien, nur Kleinststaaten sind nicht beinhaltet. Jedes Land erhält eine Punktzahl auf einer Skala von 0-10, die auf einer Reihe von Indikatoren in fünf Kategorien basiert: Wahlverfahren und Pluralismus, bürgerliche Freiheiten, Funktionsweise der Regierung, politische Beteiligung und politische Kultur. Auf der Grundlage der durchschnittlichen Punktzahl werden die bewerteten Länder in eine von vier Kategorien eingestuft: «vollständige Demokratien» (mit einer Punktzahl von 8 bis 10); «mangelhafte Demokratien» (6 bis 8); «hybride Regime» (4 bis 6) und «autoritäre Regime» (0 bis 4). 

Petter Ölmunger
Petter is chair of Democracy Without Borders Sweden